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Alimentos frescos por prescrição: Esta empresa de cuidados de saúde está cortando custos e cintura

O conselho de comer uma dieta saudável não é nova. Voltar cerca de 400 aC, Hipócrates, o médico grego, tinha essa missiva: Deixe o alimento ser sua medicina.

Mas, como uma sociedade, nós temos um longo caminho a percorrer. Sobre 1 em cada 2 mortes por doenças cardíacas, acidente vascular cerebral e diabetes tipo 2 nos EUA está ligado a uma dieta pobre. Isso é cerca de 1.000 mortes por dia.

Há muitos lugares para colocar a culpa. Calorias são baratos, e alimentos indulgentes cheios de sal, açúcar e gordura são geralmente dentro de nosso alcance 24/7.

Assim, a melhor forma de virar esse jogo? Considere a história de Tom Shicowich. Ela começa com um dedo do pé. O dedo mindinho esquerdo.

“Um dia eu olhei para baixo e era uma cor … tipo diferente de azul”, diz Shicowich. E ele começou a se sentir mal. “Eu pensei que eu estava vindo para baixo com a gripe.”

No dia seguinte, ele estava na mesa de operação. Um cirurgião amputado o dedo do pé, e levou duas semanas de antibióticos intravenosos para afastar a infecção.

nutricionista Anna Ziegler aconselha Tom Shicowich, que tem diabetes tipo 2. Desde a inscrição no programa Fresh Food Pharmacy, Shicowich perdeu cerca de 45 libras. Seu nível de hemoglobina A1C caiu significativamente.

Allison Aubrey / NPR

Ao todo, ele passou um mês no hospital e uma clínica de reabilitação. “Oh, eu te digo, foi um ano ruim”, lembra Shicowich.

Mas este não era apenas má sorte. Sua emergência dedo do pé foi um pouco previsível. infecções do pé são uma complicação comum de diabetes Tipo 2 – muitas vezes, devido a danos nos nervos e má circulação sanguínea, especialmente quando não é bem controlada a doença.

Ele acumulou cerca de US $ 200.000 em despesas médicas de sua emergência dedo do pé. A parte que tinha que pagar fora do bolso esvaziou a conta poupança. “Eu fiz desembolsar US $ 23.000 para o hospital, de modo que foi um chute na cabeça,” Shicowich nos diz.

Foi também uma chamada wake-up.

Shicowich era mais do que 100 libras excesso de peso. Ele foi estava lutando contra danos nos nervos, pressão e problemas renais no sangue – todas as complicações da diabetes.

“Então eu sabia que era hora de uma mudança”, ele me disse. E no ano passado, ele encontrou a ajuda – e a motivação – ele estava procurando: um novo programa de farmácia alimento que o ajudou a reformular como ele come.

Bem-vindo à farmácia alimentos

“Gente, bom dia, e bem vindo ao de corte de fita e abertura da Fresh Food Pharmacy “, entoou Sam Balukoff, o mestre de cerimônias na recente estréia de uma nova farmácia comida localizado no terreno de um hospital no centro da Geisinger Health System Pensilvânia.

Neste evento, Shicowich foi uma das estrelas do show. Durante o ano passado, ele e cerca de 180 pacientes com diabetes tipo 2 têm vindo a participar em um programa piloto que visa levá-los a mudar suas dietas e perder peso. Eles recebem mantimentos grátis de alimentos saudáveis ​​a cada semana.

Shicowich perdeu cerca de 45 libras, e ele agora é muito mais ativo.

A cada semana, Shicowich e os outros participantes vêm para a farmácia alimentos. Em sua nova encarnação, que mais parece uma mercearia, com prateleiras perfeitamente abastecido cheias de grampos saudáveis, como massas integrais e feijões. Os frigoríficos estão cheios de produtos frescos, verdes, lacticínios de baixo teor de gordura, carnes magras e peixes.

Os participantes se reúnem one-on-one com um nutricionista. Eles estão dadas receitas e hands-on instruções sobre como preparar refeições saudáveis. Em seguida, eles vão para casa com um tipo muito diferente de prescrição: no valor de cinco dias de graça, alimentos frescos.

Shicowich diz que é uma mudança enorme de seu velho hábito. “Eu iria parar em um Burger King ou McDonald ou comprar um Hungry Man-congelado jantar, alimentos básicos bacharel – você sabe, calor e comer.”

Mas esses dias acabaram. Agora, ele e sua namorada cozinhar refeições em casa. Ele diz que agora é muito mais fácil de subir um lance de escadas ou dar um passeio com a namorada.

“É uma mudança de vida”

A saúde de Shicowich melhorou. Seu açúcar no sangue e pressão arterial caíram tanto que se ele mantém no caminho certo, os médicos dizem que vão reduzir os seus medicamentos.

“É uma mudança de vida”, David Feinberg , presidente e CEO da Geisinger Health System, diz dos resultados Geisinger viu.

Ele diz que, até agora, todos os pacientes no programa piloto fizeram melhorias semelhantes. “É alucinante”, diz ele. E ele diz que a gama de pacientes de apoio são oferecidos – tudo a partir de aconselhamento dietético para aulas de bem-estar e workshops – pode ajudá-los a ter sucesso.

Tomemos, por exemplo, os declínios significativos em pacientes hemoglobina A1C níveis. Este é um teste de sangue usado para controlar como os pacientes com diabetes são controlar o açúcar no sangue.

Um ano atrás, A1C de Shicowich estava perto de 11. Agora é baixo na faixa de alta-6. Qualquer coisa abaixo de 6,5 é considerado abaixo do limiar de diabetes tipo 2, de acordo com a Clínica Mayo . Feinberg diz que isso significa que Shicowich – e outros participantes do programa – têm uma chance muito maior de evitar muitas complicações de diabetes tipo 2, se eles podem manter os seus níveis de A1C para baixo nesta faixa.

“[Eles] não vai ficar cego; [eles] não terão doença renal, amputações”, diz Feinberg. “A lista continua e continua.”

Mais barato do que pagar por complicações

Quando este programa começou, alguns questionaram a premissa de dar afastado livre, alimentos frescos para pacientes com diabetes. Mas tenha em mente, os custos associados com diabetes nos EUA agora ultrapassar US $ 240 bilhões por ano.

Uma vez que se considera que preço, o programa da Geisinger pode parecer uma pechincha. Ao longo de um ano, a empresa vai gastar cerca de US $ 1.000 em cada paciente Fresh Food Pharmacy. Todos os participantes do programa são de baixa renda, de modo que o dom do alimento eliminou um obstáculo chave para comer bem.

Mas será que isso conduzirá a uma redução nos custos de cuidados de saúde?

Feinberg diz que seu time controla os níveis de hemoglobina A1C nos participantes do piloto, ele também está avaliando o número de consultas médicas e doenças, juntamente com o custo total de cuidar desses pacientes.

Ainda é cedo, ea equipe pretende analisar plenamente o seu primeiro ano de dados. Mas aqui está o que ele estima até agora: “A diminuição da hemoglobina A1C de 1 ponto nos salva [sobre] $ 8.000”, diz Feinberg.

E muitos dos participantes têm visto um declínio na hemoglobina A1C de cerca de 3 pontos. “Então é [sobre] $ 24.000 estamos economizando nos custos dos cuidados de saúde”, diz Feinberg. “É realmente um bom valor.” Geisinger está agora no processo de expansão do programa para novos locais dentro Pensilvânia.

prevenção de medicina é o futuro?

Este programa é um exemplo do interesse em expansão na medicina orientada para a prevenção.

O actual sistema de saúde nos EUA é muitas vezes mais adequadamente descrito como um sistema de cuidados de doença. “É reativa”, diz Mitesh Patel , médico e professor assistente de gestão de saúde no The Wharton School da Universidade da Pensilvânia. “Vamos esperar até que as pessoas ficam doentes e depois gastar muitos recursos ajudá-los a ficar melhor.”

Mas Patel diz que há sinais de que isso está começando a mudar. “Eu acho que a mudança de paradigma já começou”, ele nos disse. tomada de Patel no novo programa Fresh Food Farmácia da Geisinger: Inclui o tipo de incentivos financeiros e sociais que podem ajudar a motivar as pessoas a fazer mudanças.

Por exemplo, a Fresh Food Pharmacy dá livre, alimentos frescos e não apenas para os pacientes inscritos, mas a todos em sua casa também.

“A maneira como nos comportamos é realmente influenciado por outros em torno de nós”, diz Patel. Então, promovendo um esforço de grupo poderia “tornar o programa muito mais pegajoso e mais propensos a ter sucesso.”

É sempre um desafio para levar as pessoas a manter as mudanças de estilo de vida a longo prazo. Mas, Patel diz: “Se você receber toda a família para mudar a maneira de comer, você é muito mais provável para melhorar a saúde.”

A evidência de que programas de estilo de vida modificação pode reduzir os custos de cuidados de saúde está começando a se acumular.

No início deste ano, os pesquisadores publicado conclusões na revista Health Affairs que avaliaram as despesas médicas de pacientes do Medicare com pré-diabetes. Os pacientes completaram um ano de programa de prevenção de diabetes focada em alimentação saudável e aumento da atividade física. Os pesquisadores descobriram, em geral, a economia média de cuidados de saúde foi cerca de US $ 300 por pessoa, por trimestre – em comparação com os pacientes que não tinham sido através do programa.

About Rita B Beavers

Rita B Beavers é um treinador de saúde e fitness para os povos doces ao redor do globo. Eu sou orgulhosamente proprietário do Daily Health artigo e amor para escrever artigo sobre saúde. Você pode contatá-lo via e-mail ou segui-lo no Facebook.

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